Diferencias entre la Gladius y la Spatha

En las esculturas y pinturas romanas antiguas podemos ver a los soldados romanos llevando uno de los dos tipos de espadas romanas más conocidas. Eran unos combatientes aguerridos porque tenían que estar listos para luchar todo el tiempo, debido a que controlaban un vasto imperio, ya fuera en las colinas del este del Mediterráneo, los bosques de Gran Bretaña o las tierras fluviales de Alemania. Esto significaba que necesitaban ser versátiles y disciplinados y sus armas lo reflejaban. Las armas romanas del imperio fueron muy efectivas.

Empezaremos con la omnipresente espada romana gladius. La gladius era una espada relativamente corta (aproximadamente 25 pulgadas de largo) con bordes de corte dobles y un mango corto. El nombre técnico es la gladius Hispaniensis porque los romanos adoptaron este estilo de arma de los celtas ibéricos durante las Guerras Púnicas del siglo III a.C.

La gladius fue diseñada para combates mano a mano, cuerpo a cuerpo contra el enemigo en el campo de batalla. Las espadas más largas necesitaban espacio para empuñarlas y balancearlas, lo que significaba mover o retirar momentáneamente el escudo romano, dejando el cuerpo expuesto. El gladius más corto eliminó este problema. Un soldado romano iría a una guerra con su escudo, luego empujaría al enemigo con el escudo y lo apuñalaría con la gladius. Durante aproximadamente 400 años, este fue el arma definitiva de los soldados romanos y la herramienta que expandió el imperio en toda Europa.

La gladius fue un arma muy efectiva, pero no fue la única. Los romanos también lucharon usando una spatha. La spatha era similar a la gladius en muchos aspectos. Era de doble filo, con un mango corto y un punto cónico. Sin embargo, era más larga, aproximadamente 30-40 pulgadas de largo. Esto le dio a la spatha más alcance que la gladius. Como tal, era muy popular entre las unidades de caballería.

Así como la gladius se basó en las espadas que los romanos encontraron en la batalla con los íberos, la spatha fue inspirada por las largas espadas de los celtas en Alemania y Gran Bretaña. Guerreros germánicos que lucharon como aliados de los romanos mantuvieron sus espadas más largas y la práctica parece haberse contagiado a los romanos.

Los romanos tenían la gladius y la spatha. Entonces, ¿cuál espada es mejor? Depende de cómo y dónde se lucha. El gladius fue la principal espada romana desde aproximadamente el siglo III a.C. hasta el siglo II d.C. Durante este tiempo, fue muy efectivo en combates cuerpo a cuerpo en el sur de Europa, el este del Mediterráneo y el norte de África. Funcionó bien contra los imperios que lucharon de manera similar a los romanos.

La diferencia de la spatha con la gladius era que permitía mantener cierta distancia con el contrincante y propinarle tajos. A finales del siglo II d.C., posiblemente por influencia germana, los legionarios van a adoptar la spatha, hasta entonces utilizada exclusivamente por la caballería. Este cambio significa que las legiones romanas abandonan la lucha cuerpo a cuerpo cercana, donde la corta gladius era ideal.

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Spatha Romana Caballería

La Spatha fue empleada por el ejército romano durante el periodo de decadencia e invasiones bárbaras. Se originó en el siglo I a partir de la Gladius usado por la infantería, otorgándosele mayor tamaño (60-100 centímetros de hoja) para que pudiera ser usado de forma eficaz por la caballería. Posteriormente (siglo IV) la spatha fue adoptada también por la infantería romana, a imitación de los guerreros bárbaros germanos, que usaban espadas largas; pasó más tarde a los pueblos bárbaros tanto aliados como invasores.

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A diferencia de la Gladius usada anteriormente, que era sobre todo un arma de apuñalamiento a corta distancia, la spatha, al ser más larga y pesada, permitía mantener una mayor distancia con el enemigo y era más de golpear dando tajos. Esto refleja el cambio en las tácticas del soldado romano, que durante la decadencia perdió la agresiva búsqueda del asalto cuerpo a cuerpo de épocas anteriores. El modelo siguió usándose en el norte de Europa durante varios siglos después de la caída de Roma siendo empleado incluso por los vikingos entre el año 800 y el 1100. Por su forma y tamaño, la spatha es el eslabón evolutivo entre la Gladius romana y la espada medieval.

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Spatha romana Caballería con vaina. Fabricada con hoja en acero al carbono EN45, guarda y pomo en madera y empuñadura en hueso. Incluye vaina de madera recubierta de cuero con correa.

FICHA TÉCNICA:
Largo 81,5 cms.
Material Hoja: Acero al Carbono EN45
Largo hoja 64 cms.
Peso 790 gr.

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Espada Romana Sajona Feltwell

Se cree que la palabra “sajón” deriva de seax o sax, que es una especie de espada o cuchillo de piedra que usaban y por la que eran conocidos. Las tribus germánicas tomaban sus nombres de las armas que utilizaban. El seax ha tenido un impacto simbólico perdurable en los condados ingleses de Essex y Middlesex, pues ambos tienen tres seaxes en su emblema ceremonial.

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Los sajones en Gran Bretaña: Tras la salida definitiva de las últimas legiones romanas de Britania en el año 407 d.C., los celtas romanizados (britanos) se vieron acosados por las tribus del norte, principalmente los pictos. Fue sin duda desde el siglo VI que los sajones conformaron cuatro reinos al sur de la isla:
Sajones del Este: crearon el reino de Essex.
Sajones del Sur: liderados por Aelle, fundaron el reino de Sussex.
Sajones del Oeste: al mando de Cerdic, crearon el reino de Wessex.
Sajones medios: crearon la provincia de Middlessex, más efímera, puesto que fue anexada a la tierra de los anglos, Anglia, para los normandos (“hombres del Norte”, del reino de Nor, del “camino o ruta hacia Nor”, de donde proviene “ennortarse” o “encontrar el Norte”, Norway o Noruega) afincados en Francia, Angleterre (Inglaterra).

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Espada romana de origen sajón con hoja en acero al carbono y terminación roma. Empuñadura y pomo de madera. Incluye funda de madera recubierta de cuero. Esta espada Feltwell data del siglo V después de Cristo y fue encontrada en la ciudad inglesa de Feltwell en 1961.
FICHA TÉCNICA:
Largo 90 cms.
Material Hoja: Acero al Carbono
Largo hoja 75 cms.
Largo empuñadura 15 cms.

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