El florete español, francés e italiano

Algunos expertos en el deporte de la esgrima y en el manejo del florete dicen que “una espada te pone la historia en la mano. A mucha gente, cuando la ve, le dan ganas de saber cómo se peleaba. Es curioso cómo la espada, un arma ideada para matar, se ha convertido en nuestra época actual en un instrumento de aprendizaje y de cultura. La espada permite acercar el mundo de hoy a los soldados del pasado, hombres valientes que se enfrentaron al enemigo de forma heroica”. El Florete es un tipo de espada desarrollada durante el siglo XVII como arma ligera de entrenamiento para combate y también como arma de práctica y deportiva, porque es ligera, flexible y se usa para conseguir tocados embistiendo con su punta roma.

La esgrima germánica es el arte de combate que comprende las técnicas de empleo de la espada larga a dos manos (Langschwert) enseñadas en el Sacro Imperio Romano Germánico entre los siglos XIV y XVII, tal y como se describen en el Fechtbücher.

La esgrima italiana es un sistema de combate que se suele fijar en 1409, fecha del tratado italiano más antiguo del que se tiene conocimiento y se extiende hasta 1900, en la etapa de la esgrima clásica, como son la preferencia por determinadas guardas, la especial atención al tiempo y muchas de las acciones defensivas.

La esgrima española fue practicada por hombres y mujeres en el siglo XV. Los primeros tratados de la esgrima se encontraron en España, “Verdadera Destreza” (1472), este libro desarrolla un sistema de esgrima llamado Verdadera Destreza que es un método global de lucha con armas blancas con un fuerte componente matemático, filosófico y geométrico, fruto de la educación renacentista de sus inventores J. Pons y “El manejo de las armas de combate” (1473) de Pedro de la Torre.

La esgrima francesa fue la última en aparecer, durante el siglo XVII, como evolución de la escuela italiana. En francés nos han llegado dos tratados originales anteriores al siglo XVII, Le jeu de la Hache, de alrededor del 1400, en el que se describe un estilo de lucha empleando el hacha de asta y el tratado del señor Henri de Sainct Didier, gentilhombre provenzal, publicado en 1573 y que trata sobre la espada sola.

Tanto ingleses como franceses, españoles, italianos y alemanes se disputan el origen de la esgrima moderna. En la zona germánica se constata los tratados desde finales del siglo XIII con la obra anónima conocida como Royal Armouries Ms. I.33 a la que le siguen otros escritos que indican la existencia de una tradición fuertemente asentada cuyo máximo representante sería Johannes Liechtenauer.

En Italia el primer tratado conservado es obra de Fiore dei Liberi, del año 1409, aproximadamente, manuscrito conocido en español como Flor de Batallas (Flos Duellatorum in armis, sine armis, equester, pedestre). También Inglaterra conserva escritos como el Manuscrito Harley, conservado en el British Museum, fechado en torno a 1430: un texto anónimo rimado, indicador de una incipiente escuela inglesa de esgrima de salón.

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Espada escocesa de William Wallace

La espada escocesa de William Wallace, conocida más popularmente como la espada de Braveheart o la espada de Claymore por la industria del cine de Hollywood, especialmente con la Oscarizada película “Corazón Valiente”, dirigida, producida y protagonizada por Mel Gibson y estrenada en 1995, en la que nos muestra a un héroe rebelde escocés.

Espada Claymore de William Wallace

William Wallace nació en Elderslie, en el año 1270 y muere en Londres el 23 de agosto de 1305. Fue un soldado escocés, de ascendencia galesa, que dirigió a su país contra la ocupación inglesa del Rey Eduardo I de Inglaterra en las Guerra de la independencia de Escocia. Tercer hijo de Malcolm Wallace, un terrateniente con propiedades y rentas en Elderslie y Auchinbothie1 . El hermano mayor, el heredero de las propiedades de su padre, era Malcom Wallace. La familia descendía de Richard Wallace, Richard el Galés, que arribó a escocia en el año 1130. El hermano mediano se llamaba John, el cual era muy amigo de Vincent Wilson de Lokcsteintawn, duque de la misma zona, quien ofreció refugio a Wallace en tiempos de rencillas.

Al ser William Wallace el hijo menor y no corresponderle suceder a su padre en las tierras, su vida parecía orientada al clero. En su adolescencia se educó en una abadía en Dunipace, cerca de Stirling, donde era alumno de su tío paterno, que era miembro del clero. Recibió la educación clásica de la época, allí aprendió cuatro idiomas: francés, latín, gaélico e inglés.

Espada Escocesa Braveheart

En 1270 Alejandro III de Escocia sube al trono de Escocia, dando lugar a una etapa de 20 años de prosperidad. La heredera del trono de Alejandro era su nieta, Margaret, conocida como “la doncella de Noruega”, que entonces era una niña, por lo que se colocó a un consejo de gobierno como regencia. Eduardo I de Inglaterra quiso casar a su hijo, Eduardo, con Margaret para unir a Escocia e Inglaterra, pero la inesperada muerte de la princesa Margaret en las islas Orcadas, en 1290, lo cual truncó este plan, dando con ello pie a que los clanes escoceses se disputasen el título. Se llevaron a cabo tensiones entre las familias nobles escocesas; los Bailleul y los Bruce. Eduardo I derrota a los Bailleul en Dumbar y en Berwick. John Bailleul había firmado una alianza con Francia en 1295. El resto de pretendientes al trono eran Robert I Bruce, conde de Carrick, y Edward Bruce. Eduardo I de Inglaterra invadió Escocia en 1296.

Espada William Wallace

En la Villa de Ayr, capital del condado, William Wallace, junto a un grupo de hombres, atacó en 1296 el destacamento inglés destinado en el condado y asesinó a un gran número de soldados. Apenas un par de días más tarde fue capturado por las fuerzas realistas y encerrado en prisión. Existen dos leyendas, una es que una multitud lo liberó de la mazmorra, mientras que otras indican que su astucia le sirvió para evadirse de la cárcel. A partir de entonces Tras esto, Wallace comenzó a juntar a hombres y a enseñarles las artes de la guerra para luchar contra la dominación inglesa.

Espada de William Wallace

El 11 de septiembre de 1297, Wallace arrasó por completo al ejército inglés comandado por el Conde de Surrey en la Batalla de Stirling Bridge. El ejército inglés estaba formado por 300 caballeros pesados y 10.000 hombres de infantería ligera. Cuando regresó de Stirling, Wallace fue nombrado “Guardián de Escocia”. Posteriormente, mandó una tropa a conquistar York, la mayor ciudad del norte de Inglaterra y ciudad clave para los ingleses, ya que desde este lugar salían los ataques hacia tierras escocesas.

El 1 de abril de 1298, las tropas inglesas, al mando del Rey de Inglaterra Eduardo I el Zanquilargo, y las tropas escocesas se enfrentaron en Falkirk. Wallace tenía un arma secreta: los “Schiltroms”, grupos de soldados con una lanza de 2 metros usados para detener la carga de la caballería. Los ingleses atacaron con la caballería primero, que fue efectivamente detenida; tras ellos vinieron los temidos arqueros de Gales, de tiro largo, que devastaron a los escoceses.

Espada William Wallece cadete

William Wallace eludió los intentos de captura hasta el 5 de agosto de 1305, cuando John de Menteith (también llamado False Menteith) le entregó a los soldados ingleses de Roybroston en Glasgow. Wallace fue juzgado y condenado a muerte por traición al Rey. Lo desnudaron y lo arrastraron por Londres, atado de los talones a un caballo desde el Palacio de Westminster hasta Smithfield. De acuerdo con el método habitual de ejecución en el siglo XIV para los casos de alta traición, fue ahorcado a una altura que no fuese suficiente para romperle el cuello, descolgado antes de que se ahogase, emasculado, eviscerado, y sus intestinos fueron quemados ante él, antes de ser decapitado. Su cuerpo cortado en cuatro partes: su cabeza se conservó sumergida en alquitrán y fue colocada en una pica encima del Puente de Londres, para atemorizar a otros enemigos de Inglaterra. Sus extremidades fueron repartidas por distintas partes de Inglaterra: su brazo derecho lo enviaron a Newcastle, su brazo izquierdo a Berwick, su pie derecho a Perth y su pie izquierdo a Aberdeen. En Stirling, en el monumento de William Wallace se encuentra una réplica de la espada, la cual mide más de metro y medio de longitud.

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Espada Maximus película Gladiator

La película Gladiator o Gladiador está muy presente en el imaginario popular por ser una de las películas épicas mejor logradas de la historia, con un argumento de mucha fuerza y, al mismo tiempo, muy conmovedor. Fue estrenada en el año 2000 y dirigida por Ridley Scott, con protagonistas de la talla de Russell Crowe, Joaquin Phoenix, Connie Nielsen, Ralf Möller, Oliver Reed, Djimon Hounsou, Derek Jacobi, John Shrapnel y Richard Harris. Crowe interpreta a Máximo Décimo Meridio, un leal general hispano del ejército de la Antigua Roma, que es traicionado por Cómodo, el ambicioso hijo del emperador, quien ha asesinado a su padre y se ha hecho con el trono. Forzado a convertirse en esclavo, Máximo triunfa como gladiador mientras anhela vengar la muerte de su familia y su emperador.

 Espada Maximus película Gladiator

La película recibió numerosos premios y nominaciones, incluidos cinco Óscar en la 73º edición de la Academia estadounidense entre los que se destaca el de mejor película y mejor actor para Crowe. La Espada Maximus de la película Gladiator (con licencia) es una reproducción de la espada del General Maximus de la película Gladiator licenciada. Está forjada a mano con hoja de acero al carbono y empuñadura en bronce con mango imitación hueso. Incluye vaina y expositor.

Espada Maximus de la película Gladiator

Tenemos otra espectacular Espada Tigris de Galia, de la película Gladiator. Incluye licencia oficial.

Espada Tigris de Galia, película Gladiator

Se trata de una espada de una mano, 74 cms. de larga, con hoja en acero inoxidable y empuñadura decorada con garras de animal. Quedan pocas existencias.

Espada Tigris de Galia, Gladiator

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