Espadas del Gran Duque de Alba

Fernando Álvarez de Toledo y Pimentel nació en Piedrahita el 29 de octubre de 1507 y falleció en Lisboa en 11 de diciembre de 1582. El llamado Gran Duque de Alba fue un noble militar y diplomático español, III duque de Alba de Huéscar, Marqués de Coria, conde de Salvatierra y de Piedrahita entre otros muchos títulos.

Espada del Gran Duque de Alba

Intervino desde muy joven en hechos de armas. En 1531, ya duque, sirvió en diversas campañas del emperador Carlos I, y sobresalió en la guerra contra la Kuga de Esmalcalda, a la que venció en la Batalla de Mühlberg (1547) al mando de las tropas carolinas. Con Felipe II, la influencia de Alba llegó a su cenit, como jefe de uno de los partidos de la corte. Felipe II le manifestó una especial confianza ya que Alba y su esposa habían sido padrinos de la boda del Rey con María Tudor. Nombrado virrey de Nápoles (1556-1558), consiguió expulsar de Italia a los franceses.

Espada del gran Duque de Alba

El momento culminante de su carrera fue su etapa de Flandes (1567-1573). En 1567 fue enviado a los Países Bajos para sofocar la revuelta. Allí instituyó el Tribunal de los Tumultos, o de la Sangre, encargado de juzgar, condenar y confiscar los bienes de los rebeldes. También potenció el papel de la Inquisición y puso en vigor leyes contra la herejía.

Ordenó la ejecución de los condes de Egmont y de Horn, acusados de complicidad en los alzamientos. Para poder mantener el ejército, impuso nuevos y gravosos impuestos, sin respetar las libertades tradicionales flamencas. Como consecuencia de esta dura política, no sólo fracasó en sofocar la revuelta, sino que la avivó. Finalmente, Felipe II le destituyó en 1573.

El gran Duque de Alba

Después de todo esto fue nombrado consejero de Estado. El matrimonio de su hijo Fadrique contra los deseos del rey le hizo caer en desgracia y se retiró de la vida pública. Pero se le llamó de nuevo para doblegar la oposición portuguesa contra Felipe II, quien reclamaba sus derechos dinásticos al trono de Portugal al ser nieto de don Manuel I (1580). Tras derrotar al ejército de Diego de Meneses y conseguir la rendición de la flota lusa, el de Alba entró en Lisboa. Como recompensa por su eficacia, el anciano duque fue nombrado condestable de Portugal y recibió el Toisón de Oro. Murió en Lisboa el 11 de diciembre de 1582.

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Espadas Falchion funcionales

La Falchion es una espada larga de la Edad Media (desde el siglo XIII hasta el siglo XVI inclusive) que se usa con una sola mano, es de un solo filo y de origen europeo, cuyo diseño recuerda a la espada china Dadao y al moderno machete.

La Falchion se encuentran en diferentes formas. En algunas versiones, la Falchion se parece más a la Seax y más tarde al sable.

A diferencia de las espadas de doble filo de Europa, pocas espadas reales de este tipo han sobrevivido hasta nuestros días. Se pueden identificar dos tipos básicos de Falchion:

Una de las pocas falchion tiene la forma de machete de hoja grande durante los siglos XIII y XIV. Otro diseño Falchion es similar al de Großes Messer, en uso en el siglo XVI.

Además, hay un grupo de armas del siglo XIII y principios del XIV que a veces se identifican con la Falchion. Estos tienen una cuchilla en forma de Falchion montada en un mango de madera que a veces termina en una curva como un paraguas. Estos se ven en numerosas ilustraciones en la Biblia Maciejowski de mediados del siglo XIII.

 

Es posible que algunas espadas Falchion fueran usadas como herramientas tipo hacha como armas de los campesinos, aunque no es siempre fuera el caso, ya que algunas Falchion de Conyers pertenecían a familias de terratenientes y la espada Falchion se muestra en ilustraciones de combate entre caballeros montados.

Algunas falchion posteriores fueron adornadas y usadas por la nobleza, como por ejemplo hay una falchion elaboradamente grabada y chapada en oro del año 1560 en la Colección Wallace, grabada con el escudo personal de Cosimo I de Medici, Gran Duque de Toscana.

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