Espada Falchion Funcional Siglo XIV

La traducción más idónea para la palabra en inglés Falchion, es la espada Bracamarte. Era una espada empleada en la Edad Media, de un solo filo y curvada en la parte superior, cerca de la punta. En inglés, la espada Falchion (Falcata), era utilizada en el reino castellano-leonés en la Edad Media. Falcione es en italiano. En castellano antiguo recibía el nombre de cuytelo o cuchillo, simplemente.

Falchion funcional, siglo XIV

La Bracamarte (Falchion en inglés) es un desarrollo natural de las grandes hojas de corte, como el Seax o Scramaseax europeos, que no eran más que grandes cuchillos sin guarda que se utilizaron en Europa desde la antigüedad. Pero en sus primeras apariciones, siglos XII a XIII, junto al Bracamarte aparecieron grandes y anchas armas blancas con multitud de formas o intenciones similares como la Badelaire, el Faussar, Faussal, sin contar con la grandísima familia de los sables chinos Dao y sus variantes asiáticas -que aparecieron antes de nuestra era cristiana-.

Falchion funcional

En España parece ser que estas grandes hojas de las que derivó el Bracamarte, fueron bien empleadas en Castilla y Aragón en la Alta Edad Media. Pero no está muy claro que se las llamara Bracamarte antes del siglo XV o siglo XVI. Por ello parece ser que el término genérico español para toda arma con cierta curva y ancha —Alfanje— sería el de mayor uso o el usado por el vulgo para referirse a estas espadas.

Bracamarte funcional con vaina Ulfberth

Fue un arma utilizada asimismo en los reinos peninsulares y aparece representada en varias ocasiones en las Cantigas de Alfonso X, en manos de cristianos no pertenecientes a la nobleza, aunque también se puede observar que en algunos tratados ingleses aparecen guerreros bastante bien protegidos portando dicha arma.

 

Hay quien piensa que la Falcata no es exactamente lo mismo que la Falcata Ibérica. Esta última es ligeramente curva frente a un lomo recto, mientras que la Falchion inglesa es de un solo filo, al igual que el Bracamonte o Falcata, mas tiene una hoja recta.

Falchion funcional flexibilidad hoja

Al parecer no está relacionada con las armas orientales, no es exactamente un alfanje ni una cimitarra, aunque se le parece. Quizá su antecedente directo son los Seax nórdicos, grandes cuchillos de un solo filo, convenientemente sobredimensionados y montados con guarniciones de cruz y pomos discoidales a la moda del momento.

Espada Falchion Medieval

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Espada y Daga Pappenheimer

A partir del siglo XVI, la pesada espada medieval empezó a sustituirse por el estoque y la espada ropera, donde primaba la fortaleza y destreza del brazo. En el siglo XVI el pomo del mango evoluciona formando los guardamanos, aumentándose las guardas con un aspecto de lacería a la guarnición. Este nuevo tipo de arma se denominaría “espada de lazo” y es característico de finales del siglo XVI.

En el siglo XVII se empezó a reforzar la base de la guarnición mediante placas perforadas, al principio de pequeño tamaño y con el transcurso del tiempo, aumentando en detrimento de los gavilanes. Durante la Guerra de los Treinta Años (1618-1648) proliferó una espada en la que las placas o conchas eran de gran desarrollo y aún conservaba gavilanes, conocida como Pappenheimer, en recuerdo de Gottfried Heinrich Graf von Pappenheimer, fundador de un famoso regimiento de caballería.

En España, las conchas o veneras también fueron incrementando su tamaño, formando guarniciones de dos conchas, lisas o cinceladas, unidas mediante gavilanes, que son conocidas en la literatura especializada por guarniciones de transición a la cazoleta.

También está la daga mano izquierda funcional Pappenheim, con hoja ligera y resistente en acero al carbono CSN 14260 (DIN 54 SiCr 6). El pomo está remachado. Destaca la decoración de su concha y su larga guarda, 25,5 cms. con terminaciones en espiral.

 

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Alfanje

El Alfanje es una espada de hoja ancha y curva, con filo en un solo lado (o contrafilo en su último tercio). Etimológicamente la palabra Alfanje es un  tipo de sable corto de ascendencia musulmano-oriental que se adoptó y modificó tanto en la península como en otras zonas cristianas del mediterráneo. En España el Anfanje deriva en otros términos similares como alfanjón, alfanjonazo y alfanjete, terciado o chafarote.

Espada Alfanje

En su primera acepción, es en cierto modo una evolución derivada de las armas tipo sable chinas, mongolas, turcas y musulmanas, a las que se le añadió características tradicionales de las grandes hojas de tajo medievales. Más corto que los sables orientales, más pesado que ellos, con un característico contrafilo que bien podría ser heredado de los longsax, cuytelos o falchion, y que tienen, como característica generalizada, los gavilanes en forma de S que también usan los bracamarte, messer y algunos falchion tardíos. Este tipo de alfanjes se puso de moda en grandes ciudades-estado italianas como Venecia, y de allí se exportó sus refinados acabados.

Espada Alfange en Plata pomo

Alfanje sirve también para referirse a cualquier arma de tajo de hoja curvada en al menos uno de los lados, de un solo filo; desde un storta italiano (que es como se denominan en Italia los alfanjes renacentistas y no falcione, que son armas enastadas), a un Messer o Langmesser germano, al falchion inglés, al fauchar y faussar francés, etc. Pero todos ellos con la característica principal de que son armas anchas y poderosas, separándose así de la familia de los sables.

Espada Alfange en Plata

Así pues, el Alfanje, quedaría como arma de un solo filo (o con contrafilo en su último tercio) y a una mano, curva, al menos en su último tercio, más ancha que la cimitarra tendiendo a ensancharse en el tercio fuerte de la hoja, justo en el punto de persecución donde golpea y, muy cercano a la punta, ligeramente más corta en su acepción castellana.

Espada Alfange en Plata hoja

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